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Treffen mit unserem Partner Surfrider Foundation Europe

Im letzten Jahr hatten wir beschlossen, unser Engagement für den Planeten zu verstärken, indem wir Mitglied bei 1% for the Planet wurden, einer gemeinnützigen Organisation, die Unternehmen und Verbände mit Projekten verbindet, um Spenden zum Wohle unserer Umwelt zu fördern und zu beschleunigen. Durch dieses Netzwerk haben wir uns dazu entschieden, die Surfrider Foundation Europe zu unterstützen, indem wir 1% unseres Umsatzes aus dem Acorelle-Sonnenschutzsortiment spenden. Diese Entscheidung fiel uns leicht: In der Nähe unserer Heimat ist diese NGO schon immer sehr dynamisch gewesen und hat sich für den Schutz des Ozeans und seiner Nutzer eingesetzt. Wir haben beschlossen, sie in Biarritz zu treffen, um mehr über ihr Engagement und ihr tägliches Handeln zu erfahren.

Wir trafen Raphaëlle GENOUD, Head of Corporate Partnerships bei der Surfrider Foundation Europe.

Kannst du uns erklären, wie die Surfrider Foundation Europe entstanden ist?

Anfangs war die Surfrider Foundation eine 1984 in Kalifornien gegründete Organisation von Surfern, die genug davon hatten, ihren Surfbereich durch Wasserabfälle verschmutzt zu sehen. Im Laufe der Zeit wuchs diese Organisation von Freiwilligen zu einer NGO heran, und heute findet man Surfrider Foundations auf der ganzen Welt. Die Surfrider Foundation Europe wurde 1990 vom dreifachen Surfweltmeister Tom Curren gegründet und hat ihren Sitz in Biarritz. Von einem kleinen Verein mit ein paar Freiwilligen sind wir zu einer europaweit agierenden NGO mit mehr als 45 Mitarbeitern gewachsen.

Was sind eure wichtigsten Handlungsfelder und die damit verbundenen Arbeitsbereiche?

Die Surfrider Foundation Europe hat vier Handlungsschwerpunkte:

  • Umweltbewusstsein und -erziehung, insbesondere zum Thema Meeresschutz, für die breite Öffentlichkeit, aber auch für Jugendliche und Schulkinder. Wir haben viele Projekte, die sich auf dieses letzte Ziel konzentrieren, denn Kinder sind die zukünftige Generation, diejenigen, die die Dinge verändern werden.
  • Einflussnahme und Interessenvertretungen gegenüber Institutionen, aber auch der Privatwirtschaft. Wir werden uns für Änderungen in der Gesetzgebung einsetzen, sowohl auf europäischer als auch auf nationaler Ebene. Wir arbeiten auch mit Unternehmen zusammen, um sie dazu zu bringen, gute Praktiken in allen Bereichen, die den Schutz der Ozeane betreffen, zu übernehmen.
  • Mobilisierung der Surfrider-Gemeinschaft: Mitarbeiter, Freiwillige, Mitglieder und Unterstützer.
  • Fachwissen und „Citizen Science“, d.h. alle Felddaten, die wir dank aller Projekte, die von unseren Freiwilligen vor Ort durchgeführt werden, sammeln können (z.B. über die Art des gefundenen Abfalls, seine Menge usw.). Alle diese Daten gehen zurück an die Surfrider-Zentrale.

Arbeitsbereiche gibt es bei uns drei:

  • Der Kampf gegen den Müll im Wasser: der bekannteste Arbeitsbereich und das, wofür Surfrider Europe gegründet wurde. Jedes Jahr landen zwischen 8 und 10 Millionen Tonnen Müll im Meer. Diese Verschmutzung hat viele schädliche Folgen für die Umwelt, u.a. Erstickung von Meeressäugern und der Ozeane und Gefahr für den Menschen. Nur eine Reduzierung an der Quelle ermöglicht es, diese Katastrophe nachhaltig und effektiv zu bekämpfen.
  • Wasserqualität und die Gesundheit der Nutzer: In diesem Bereich sorgt Surfrider Europe für den Erhalt der Wasserqualität, insbesondere in Gebieten mit Wassersportaktivitäten. Wir überwachen und analysieren verschiedene Kriterien: chemische Kriterien, die wir in die Überwachung der Badegewässerqualität integrieren wollen, sowie bakteriologische Kriterien. Alle Ergebnisse der Forschung, die wir im Laufe der Jahre durchgeführt haben, unterstützen den Diskurs von Surfrider Europe über den Wunsch, sie für die Nutzer zugänglicher und auf europäischer Ebene homogener zu gestalten. Darüber hinaus führen wir auch lokalere Projekte durch, wie z. B. die Überwachung einer invasiven Alge „Ostreopsis Ovata“ im Mittelmeer, die für die menschliche Gesundheit und die Artenvielfalt schädlich ist, aber auch das Projekt „Ocean Friendly Gardens“. Dieses Projekt zielt darauf ab, Regengärten zur Neubepflanzung von betonierten Küstengebieten anzulegen, wodurch die Bodenversiegelung vermieden und eine bessere Wasserfiltration ermöglicht wird.
  • Küstenmanagement und Klimawandel: Die Küstenlinie und der Küstenverlauf verändern sich jedes Jahr durch natürliche Phänomene wie Erosion oder Meeresüberflutung. Die Auswirkungen und Folgen dieser Phänomene werden durch den Klimawandel, den Anstieg des Meeresspiegels, extreme Wetterereignisse und die Erwärmung der Ozeane, die indirekte Folgen menschlicher Aktivitäten sind, erheblich verschärft. Mit den Aktionen von Surfrider Foundation Europe fördert die Organisation die Absprache zwischen lokalen Behörden, Unternehmen und Bürgern, um Entwicklungsprojekte zu garantieren, die die Küstenlinie und das Erbe respektieren und an die Herausforderungen von morgen angepasst sind.

Wie wird man Freiwilliger bei Surfrider? Und was ist ihre Rolle?

Freiwillige Helfer bei Surfrider Europe sind für uns sehr wichtig. Wir sind eine Graswurzelbewegung (auch Basisbewegung genannt): Surfrider wurde von Freiwilligen gegründet und ohne unser Netzwerk von Freiwilligen bei Surfrider Europe wären wir nichts. Zurzeit gibt es etwa 1800 Freiwillige in 46 Niederlassungen in 12 europäischen Ländern. Dies übersteigt tatsächlich die Präsenz von angestellten Büros.

Es könnte nichts einfacher sein als Freiwilliger bei Surfrider zu werden: Sie müssen nur hoch motiviert sein und sich engagieren wollen, ohne unbedingt besondere Fähigkeiten oder eine Ausbildung zu haben. Freiwilliger bei uns zu werden bedeutet einfach, sich einer der 46 über ganz Europa verteilten Zweigstellen anzuschließen, um verschiedene Aufgaben übernehmen zu können. Diese gehen von der Animation, dem Halten von Ständen bei verschiedenen Veranstaltungen, der Arbeit in Schulen, um das Bewusstsein der Schüler zu schärfen, bis hin zu Demonstrationen vor Ort anlässlich bestimmter von Surfrider durchgeführter Aktionen.

Wenn Sie einer Niederlassung beitreten oder die Angebote für Freiwillige einsehen möchten, gehen Sie auf https://volunteers.surfrider.eu/.

Was sind die wichtigsten Werte, die alle bei Surfrider vereinen?

Die Werte, die alle Mitarbeiter von Surfrider Europe vereinen, sind im Grunde eine tiefe Liebe zum Ozean. Es geht auch darum, die Tatsache zu teilen, dass wir mit einem riesigen Problem konfrontiert sind. Sei es der allgemeine Zustand des Ozeans, die Verschmutzung durch Abfälle, die Verunreinigung der Wasserqualität aus chemischer und bakteriologischer Sicht, aber auch in Bezug auf den Klimawandel – die globale Erwärmung, der steigende Wasserspiegel… das sind reale Probleme und deshalb sind wir alle hier. Es ist auch der Wunsch, dass sich etwas ändert, der uns alle miteinander verbindet, dank unseres gemeinsamen Engagements für diese Sache, das über uns hinausgeht und uns jeden Tag antreibt.

Vor einiger Zeit habt ihr die #Just1thing-Kampagne ins Leben gerufen, könntest du uns ein wenig mehr darüber erzählen?

Die #Just1thing-Kampagne wurde von der Surfrider Foundation Europe in Zusammenarbeit mit der Agentur Willie Beamen ins Leben gerufen. Das Prinzip ist sehr einfach: Wir wollten die Gesellschaft aus globaler Sicht vereinen, indem wir unserer gesamten Gemeinschaft – Freiwilligen, Botschaftern, Mitarbeitern, Finanz- und Betriebspartnern – anbieten, sich zu verpflichten, #just1thing zu tun, d.h. nur eine Sache für die Umwelt. Denn wir glauben, dass der Beginn, sich zu verpflichten, etwas zu tun, der Anfang eines Prozesses ist, der immer weiter geht und der es uns ermöglicht, verschiedene Stufen zu durchlaufen. Zum Beispiel kann man damit beginnen, Plastikstrohhalme abzulehnen, wenn man einen Cocktail an der Bar bestellt, keine in Plastik verpackten Lebensmittel mehr zu kaufen, aber auch sich verpflichten, den Energieversorger zu wechseln, um auf grüne Energie umzusteigen. Es ist die Idee, die Menschen auf eine positive Art und Weise zu engagieren. Und es ist sehr wichtig für Surfrider Europe, positiv zu sein, ohne zu sehr Schuldgefühle zu wecken. Bei dieser Kampagne geht es also darum, unsere gesamte Gemeinschaft für etwas zu mobilisieren, das getan werden kann und einen Unterschied machen kann.

Heißt das also, dass jeder einzelne etwas beitragen kann?

Auf jeden Fall. Wir sind überzeugt, dass wir auf individueller Ebene etwas bewirken können. Meiner Meinung nach gibt es zwei Punkte beim individuellen Engagement. Beim ersten geht es um Handlungen in Bezug auf den individuellen Konsum, mit denen wir einen Unterschied machen können. Und zwar indem wir uns entscheiden, unverpackt einzukaufen, etwas weniger weit weg in den Urlaub zu fahren oder öffentliche Verkehrsmittel zu benutzen, anstatt zu fliegen. Für mich sind das Konsumentscheidungen. Schließlich halte ich es für einen sehr wichtigen Punkt, dass das Gewicht, das wir als Individuen haben, sich auf das Konsum- und Geschäftsmodell von Unternehmen auswirkt. Also ja, auf individueller Ebene kann etwas bewirkt werden, aber alle Beteiligten müssen auch in diesen Wunsch nach Veränderung einbezogen werden. Angesichts der Dringlichkeit, mit der wir konfrontiert sind, ist es wichtig, dass die Dinge schnell vorangehen.

Die zweite Sache ist, sich physisch an einen Verein zu binden. Hier geht es um Surfrider, aber es könnte auch jede andere Organisation sein. Sich als Freiwilliger zu engagieren oder auch finanziell zu unterstützen – auch mit kleinen Spenden, denn ich weiß, dass für eine NGO oder einen Verein jede Spende zählt. Sich auf diese Weise zu engagieren ist auch eine Möglichkeit, auf individueller Ebene etwas zu bewirken. Am besten ist es natürlich beide Punkte zu kombinieren: sich durch seine Konsumentscheidungen und seine Routine zu engagieren und auch sich in einem Verein einzubringen. Aber im Allgemeinen, wenn man anfängt, eines zu tun, tut man beides, es ist ein Spiegelbild.

Könntest du uns etwas über Ocean Initiatives erzählen, eins der Hauptprojekte von Surfrider Europe, bei dem wir Partner sind?

Die Ocean Initiatives wurden 1995 ins Leben gerufen, während die Surfrider Foundation Europe bereits seit 1990 besteht: Sie ist das wirklich älteste Projekt von Surfrider Europe. Die Ocean Initiatives ist ein Müllsammelprogramm an Stränden, Seen und Flüssen. Es ist ein Bürgerprogramm mit dem Prinzip, dass jeder in Europa und sogar in der Welt – denn die Initiative geht über das europäische Territorium hinaus – eine Müllsammlung organisieren und sich einer bestehenden Sammlung anschließen kann, und zwar über eine Plattform namens www.initiativesoceanes.org, die sehr einfach zu bedienen ist. Surfrider schickt Ihnen ein „Organisatoren-Kit“ mit der richtigen Anzahl von Tüten, Handschuhen, einer Vorlage für die Beantragung einer Genehmigung im Rathaus, aber auch (sehr wichtig) ein Organisatoren-Kit mit den richtigen Sätzen, die man beim Einsammeln sagen sollte, um den Teilnehmern bewusst zu machen, was sie gesehen haben, was sie gerade getan haben, was sie gesammelt haben usw. Denn über die Sammlung hinaus gibt es auch den ganzen Aspekt der Bewusstseinsbildung, der für uns sehr wichtig ist.

Es gibt die Zeit des Sammelns, die Zeit der Bewusstmachung und vor allem: die Zeit der Quantifizierung. In jedem Kit, das wir verschicken, befindet sich eine Bilanz, die die Organisatoren und Teilnehmer auffordert, den gefundenen Abfall zu quantifizieren und zu qualifizieren: 36 Plastiktüten, 45 Wattestäbchen, 38 Plastikflaschen… Dies trägt zur Citizen Science bei. Diese Daten werden an die Zentrale von Surfrider Europe zurückgeschickt und ermöglichen es uns, einen jährlichen „Surfrider-Umweltbericht“ zu veröffentlichen, der die 10 wichtigsten Abfallarten auflistet, die an den europäischen Küsten gefunden werden. Warum ist dieser Bericht so wichtig für uns? Es ist unser wichtigstes Lobbying-Werkzeug: Auf Basis dessen werden wir zu nationalen und europäischen Institutionen gehen und ihnen sagen: „Das ist es, was wir in einem Jahr an Stränden, Seen und Flüssen in Europa finden, was tun Sie dagegen?“. Die kürzlich auf europäischer Ebene verabschiedete Richtlinie, die Ende 2018 – Anfang 2019 bestimmte Einwegplastikgegenstände (wie Strohhalme, Einweggeschirr und Styroporboxen) europaweit verbietet, basiert vor allem auf der Umweltbilanz von Surfrider Europe. Wir können hier die ganze Kette sehen: von dem, was unsere Freiwilligen vor Ort tun, über die Daten, die an Surfrider Europe zurückgehen, bis hin zu unserer Lobbyarbeit, die die 4 Handlungsfelder des Vereins aufgreift.

Den Umweltbericht 2019 finden Sie unter diesem Link: https://initiativesoceanes.org/fr/ressources/bilans.

Und der Link zum Video-Interview mit Raphaëlle Genoud, Corporate Partnership Division: https://youtu.be/CMkFrE8OToU.

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